Sto Timoni

Lancia Rally 037: μια μεγάλη δόξα των αγώνων αυτοκινήτου

Με λιγότερη ισχύ από τους αντιπάλους της και κίνηση αποκλειστικά στους πίσω τροχούς, η Lancia Rally 037 ήταν μια διαφορετική, όσο και πειστική μέσω της απόδοσης της, πρόταση της ιταλικής εταιρίας σε μια μεταβατική περίοδο για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι.

Η ιστορία της Lancia είναι συνυφασμένη με την επιτυχημένη παρουσία της μάρκας στους αγώνες ράλι. Μπορεί η θρυλική Delta και η φουτουριστική Stratos να αποτελούν τα πλέον επιτυχημένα μοντέλα με 6 και 3 Παγκόσμιους Τίτλους αντίστοιχα, όμως η Lancia Rally -ή όπως έμεινε πιο γνωστή στην ιστορία από τον κωδικό του προγράμματος εξέλιξης, η Rally 037- συνέβαλε σημαντικά στη δημιουργία του μύθου της μάρκας στους αγώνες, χάρη και στην πορεία που ακολούθησε αντίθετα στο ρεύμα της εποχής της.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, η Lancia ανέλαβε να φέρει και πάλι πίσω τον τίτλο του Πρωταθλητή στην Ιταλία, αλλά και να πάρει τη ρεβάνς από την ίδια τη Fiat, στην οποία πλέον άνηκε. Λίγα χρόνια πριν, κυρίως για εμπορικούς λόγους, το Fiat 131 Abarth Rally θα έπαιρνε τη θέση της Stratos στα ράλι, πραγματοποιώντας μια εξαιρετική πορεία με 3 Παγκόσμιους Τίτλους κατασκευαστών και 2 Οδηγών, αλλά αφήνοντας στο περιθώριο τη Lancia.

Το πρόγραμμα με την κωδική ονομασία “SE037” ξεκίνησε με βάση τη Lancia Beta Montecarlo, η οποία ήδη είχε αποκτήσει και αγωνιστική έκδοση το 1978, με συμμετοχές κυρίως σε αγώνες αντοχής. Δύο σωληνωτά υπο-πλαίσια τοποθετήθηκαν στις δύο άκρες της Beta Montecarlo, η οποία παρέμεινε αναλλοίωτη από το παρμπρίζ και μέχρι το πίσω μέρος της καμπίνας. Στο εμπρόσθιο υποπλαίσιο στηρίχθηκε η ανάρτηση με τα διπλά ανισομεγέθη ψαλίδια και τα ψυγεία, ενώ στο πίσω φιλοξενήθηκε ο κινητήρας, το κιβώτιο και το διαφορικό, αλλά και η ανάρτηση με τα διπλά ψαλίδια και τα δύο ανεξάρτητα αμορτισέρ ανά τροχό που επέτρεπαν την εύκολη μεταβολή της γεωμετρίας. Για την επιβράδυνση επιλέχθηκαν δίσκοι με τετραπίστονες δαγκάνες, ενώ η Pirelli εκτός από τα εξαιρετικά P7 Corsa ελαστικά, κατασκεύασε και τα δύο ρεζερβουάρ καυσίμου του αυτοκινήτου, τα οποία ήταν τοποθετημένα εμπρός από τους πίσω τροχούς και είχαν χωρητικότητα 35 λίτρων έκαστο.

Το 1982, η πολιτική έκδοση της Lancia Rally 037 παρουσιάστηκε στο Σαλόνι Αυτοκινήτου του Τορίνο. Το υβριδικό πλαίσιο (αυτοφερόμενο με  σωληνωτά υπο-πλαίσια) «έντυσε» ο Pininfarina, χρησιμοποιώντας πολυεστέρα ενισχυμένο με fiberglass. Βασικό χαρακτηριστικό του συνόλου, εκτός από το μεγάλο πλάτος, το χαμηλό ύψος και την πολύ καλή αεροδυναμική απόδοση, ήταν η δυνατότητα γρήγορης απομάκρυνσης του εμπρός καπό και του καλύμματος του κινητήρα, στοιχείο που έδινε άμεση πρόσβαση στα μηχανικά μέρη του συνόλου, μια λεπτομέρεια που σύντομα θα αποδειχθεί καθοριστικής σημασίας για την αγωνιστική πορεία του μοντέλου.

Τον κύκλο των Ιταλικών εταιρειών Lancia και Pininfarina έκλεισε η Abarth, η οποία εξέλιξε το 2λιτρο 16βαλβιδο σύνολο της Lancia Trevi, το οποίο με τα διπλά καρμπυρατέρ και τον μηχανικό υπερ-συμπιεστή τύπου Roots που επέλεξε –για καλύτερη απόκριση στις χαμηλές στροφές του κινητήρα- ο επικεφαλής μηχανικός, Aurelio Lampredi, απέδιδε 205 ίππους, επιταχύνοντας το μοντέλο από τα 0 στα 100χλμ./ώρα σε 7’’, ενώ η τελική άγγιζε τα 220χλμ./ώρα.

Η Lancia Rally 037 είχε όλα τα φόντα να εξελιχθεί σε ένα κορυφαίο αγωνιστικό αυτοκίνητο, όμως υπήρχε ένα στοιχείο που φαινομενικά έδειχνε ότι η Lancia είχε χάσει το διαχρονικά καινοτόμο πνεύμα της. Στο ξεκίνημα της αξιοποίησης των συστημάτων τετρακίνησης στους αγώνες ράλι, η Ιταλική μάρκα είχε επιλέξει την παραδοσιακή επιλογή της πίσω κίνησης, κίνηση που έδειχνε υπερβολικά συντηρητική, ειδικά για μια μάρκα όπως η Lancia.

Το ντεμπούτο της αγωνιστικής Rally 037 πραγματοποιήθηκε τον Απρίλιο του 1982 στο Ράλι Costa Smeralda στη Σαρδινία, με το μοντέλο αρχικά να αποδίδει με τη βοήθεια συστήματος ψεκασμού μεταξύ 255 και 280 ίππων, ενώ στη συνέχεια με την αύξηση του κυβισμού και της πίεσης υπερπλήρωσης, η απόδοση άγγιξε τους 310 ίππους. Η πρώτη χρονιά δεν εξελίχθηκε καλά, με αρκετές εγκαταλείψεις και τον τίτλο να πηγαίνει στα τετρακίνητα Audi, ενισχύοντας την άποψη ότι η Lancia –ίσως- να είχε κάνει λάθος επιλογή.

Η απάντηση από τη Lancia θα ερχόταν στις αρχές Ιανουαρίου του 1983, στο 51ο Ράλι Μόντε Κάρλο, πρώτο γύρο της χρονιάς, όπου οι Walter Röhrl και Markku Alén κατέκτησαν τις δύο πρώτες θέσεις, δίνοντας το στίγμα μιας χρονιάς που τελικά η Rally 037 θα κυριαρχούσε, κατακτώντας 5 νίκες, μία εκ των οποίων και στο 30ο Ράλι Ακρόπολις με το Γερμανό οδηγό. Αυτή η επικράτηση ήρθε τη στιγμή που τα τετρακίνητα Audi έφταναν τη μέγιστη απόδοση τους, αλλά η Lancia κατάφερε να επικρατήσει με ένα λιγότερο ισχυρό και με κίνηση μόνο στους πίσω τροχούς αυτοκίνητο. Σε αυτό το αποτέλεσμα, εκτός από την εξαιρετική ευελιξία και αξιοπιστία της Rally 037, ρόλο έπαιξε η αποδοτικότητα όλων των μελών της ομάδας, αλλά και τα μοναδικά χαρακτηριστικά που προσέφερε η σχεδίαση του αυτοκινήτου, όπως ήταν η γρήγορη πρόσβαση σε όλα τα μηχανικά μέρη και η δυνατότητα αντικατάστασης του κιβωτίου ταχυτήτων σε μόλις 12 λεπτά!

Εκτός από την κατάκτηση του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι του 1983, η Rally 037 θα κατακτούσε δεκάδες νίκες σε αγώνες σε όλη την Ευρώπη, αλλά θα αποτελούσε και την ιδανική αφετηρία για ένα μελλοντικό θρύλο του χώρου, τον τότε 25χρονο Miki Biasion, ο οποίος στο τιμόνι μιας Rally 037 θα κατακτούσε την ίδια χρονιά με 11 νίκες σε 12 αγώνες το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Ράλι.

Από εκεί, σύντομα θα βρισκόταν στην επίσημη ομάδα Lancia Martini όπου θα συμμετείχε σε αγώνες με την 037, πριν περάσει στην εκπληκτική Delta S4, με την οποία θα κατακτούσε και την πρώτη του νίκη στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι, το 1986 στην Αργεντινή. Δύο χρόνια αργότερα θα ερχόταν και η ώρα για τον πρώτο του Παγκόσμιο Τίτλο, ανεβαίνοντας στην κορυφή των αγώνων ράλι το 1988 με την Lancia Delta Integrale.

Με βάση τους κανονισμούς του Group B, η Lancia κατασκεύασε μεταξύ του 1982 και 1983 200 μονάδες της «πολιτικής» Rally 037 για να αποκτήσει την απαραίτητη homologation. Από αυτά, τα 53 χρησιμοποιήθηκαν από την επίσημη ομάδα, ενώ αρκετά από τα υπόλοιπα αγωνίστηκαν με ιδιωτικές ομάδες. Έτσι οι Rally 037 δρόμου αποτελούν ιδιαίτερα σπάνια κομμάτια. Σε αγωνιστική ή «πολιτική» έκδοση η Lancia Rally 037 αποτελεί μέχρι και σήμερα ένα από τα εντυπωσιακότερα αυτοκίνητα που πέρασαν ποτέ από τα ράλι.

Η επιλογή της πίσω κίνησης αρχικά αμφισβητήθηκε, αλλά η ιστορία έδειξε ότι η Lancia είχε δίκιο. Σε αντίθεση με τους Γερμανούς ανταγωνιστές της, αντί για ένα σύστημα τετρακίνησης που ήταν αρκετά όμοιο με εκείνα που χρησιμοποιούσαν τα αυτοκίνητα εκτός δρόμου, η Lancia, ανέβαλε την εφαρμογή ενός συστήματος 4WD, έτσι ώστε να εξελίξει μια πιο προηγμένη λύση που εφάρμοσε τελικά στην Delta S4. Στο μεσοδιάστημα έδωσε απάντηση στον ανταγωνισμό με ένα δικίνητο και στα χαρτιά υποδεέστερο αυτοκίνητο. Μια άψογα συντηρημένη από το τμήμα Heritage της Stellantis, Lancia Rally 037, αναβιώνει την ιστορία του θρύλου, μέσω ενός video που συνδυάζει την εικόνα του μοντέλου σήμερα, με πλάνα από τις «χορευτικές» του ικανότητες στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι του 1983.

Ο μύθος της Lancia Rally 037 διατηρείται ιδανικά από το τμήμα Heritage της Stellantis, όπως φαίνεται και από το ανασκευασμένο μοντέλο που παρουσιάζεται στο παρακάτω video και συνδέει το παρόν με την πλούσια αγωνιστική ιστορία του αυτοκινήτου:

 

Nikos Loupakis

Μηχανολόγος Μηχανικός - Δημοσιογράφος

Add comment

Kατηγορίες

Ημερολόγιο

Νοέμβριος 2021
Δ Τ Τ Π Π Σ Κ
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
2930